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传三星14nm喜获苹果A9芯片订单 与台积电16nm竞争升级

发布日期:2015-02-10 15:33:41 【关闭】
摘要:传三星14nm喜获苹果A9芯片订单 与台积电16nm竞争升级

                    多方媒体报道称,三星电子宣布开始投产14nm FinFET芯片制程,赢得了iPhone A9处理器大约60%的订单。台积电16nm FinFET则负责其余部分以及iPad上的全部,但总的来说还是三星的订单量更大。
  一直以来,三星和台积电都是苹果A系列处理器代工最有力的争夺者。从最新工艺的进展和成熟度上来看,三星与GlobalFoundries深度合作的14nm FinFET工艺,获得苹果A9订单似乎更加实至名归。

  之前,因受到专利大战的影响,三星在2012年停止了为苹果生产处理器,而那时台积电正“春风得意”,率先三星抢占了20nm制程的制高点,也因此获得了苹果最近的几代芯片A8、A8X的生产权。然而,风水轮流转,在16nm/14nm FinFET工艺节点上,台积电却落后三星了。考虑到自家产品的领先性,苹果公司不得不重新选择合作伙伴。

  眼下看来,虽然三星获得苹果A9订单已经是板上钉钉的事情,但终究苹果这块“金字招牌”花落谁家,目前仍不能太早下定论,因为三星不可能独吞苹果所有的产能,这也不是苹果想做的事情。为了平衡生态链,苹果公司并不会把A9芯片的生产交于一家代工企业,更何况这家公司还是它最大的竞争对手。因此,台积电16nm工艺仍然有很多机会,况且,台积电16nm无论从性能还是功耗上,都是三星14nm最强有力的对手。除此台积电还有一个巨大的优势——它们是唯一可以代工GPU的公司。

  三星官方也曾经给出过具体的数据,称自家的14nm FinFET制程相较于台积电20nm,在性能提高20%的同时,功耗和占用面积分别降低了35%和15%,但是对比台积电16nm FinFET技术,孰优孰劣还不得而知。可见,二者都有实力获得苹果订单,只是份额多少的问题,传言中的6比4的订单比例也并非没有可能。

  除了苹果订单之外,三星自家尚未宣布的Exynos新款,以及高通、AMD等也可能会是三星14nm FinFET工艺的首批客户。AMD不一定直接使用三星的晶圆厂,但他们的主力代工厂Globalfoundries已经选择了三星的14nm FinFET工艺,下一代Zen架构处理器就是在新一代工艺上开发,如果三星14nm工艺进展顺利,AMD显然也是受益者之一。这样一来其处理器工艺将有可能追平Intel。因为Intel目前也已量产了14nm 3D晶体管工艺,Broadwell系列的Core M处理器已经开始出货。

  整体来看,全球工艺竞赛已经超越了“摩尔定律”,越往顶尖的工艺进发越能考验企业的资金和技术实力。因此,半导体工艺越往下发展,必定会走向几大“寡头”争相竞技的局面。代工技术哪家强,大订单就会落定谁家,即便合作双方是彼此最大的竞争对手。
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